我们为什么要问大问题《巴渝诗话》揭秘巴渝大地古诗背后的故事《我和霍金的生活》(中文版)泰斗著史 极简醇厚
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我们为什么要问大问题
《巴渝诗话》揭秘巴渝大地古诗背后的故事
《我和霍金的生活》(中文版)
泰斗著史 极简醇厚
    
 
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2020 年 10 月 17 日 星期 放大 缩小 默认 

我们为什么要问大问题
——读《十问:霍金沉思录》
宇舒

  当我五六岁的时候,一个炎夏的正午,院子里除了蝉鸣没有一个人,更没有一个小伙伴,我望着空荡荡的天,脑瓜子里突然冒出一个问题:我在哪里?我来自哪里?世界是怎么一回事?它从什么时候开始的?一直都有吗?一直都有意味着什么?如果不是一直都有,那是从什么时候开始的呢?这之前又是什么?还有,它是无边无际的吗?无边无际是一个怎样的状态?地球外面是什么?

  我不记得五六岁的我是否知道“宇宙”这个词,但我记得当时的感受,就是觉得这个问题实在让人头疼,让人困惑。一连串的问号都只在一瞬间,很快我就将它们扔在了一边儿。

  之后,像所有人一样,我在俗世里沉浮,不再去问自己这些让我完全无能为力的问题。我相信很多人和我一样,都在一闪念间问过自己这样的问题,但都放弃了,更多的时候,我们宁愿花时间算算这个月的账单,下个月的房贷,再思考一下阳台上花架的颜色,以及周末吃什么比较好。

  直到几十年后的一天,我女儿上高中了,有一天,她在网上买了一本霍金的《时间简史》,和一本《十问:霍金沉思录》。我惊异地发现,这两本书,详细回答了那些曾困扰童年的我的“大问题”,即:宇宙的起源是怎样的?空间有边际吗?什么是时间?它有一个起点吗?什么是外太空?

  就像2017年诺贝尔物理学奖获得者基普·S·索恩在《十问:霍金沉思录》这本书的导言中所说的:“这些都是大问题。非常大的问题。我回避了大问题。我没有足够的技巧、智慧或自信来解决这些问题。相比之下,史蒂芬总是被大问题所吸引,无论它们是否深深植根于他的科学领域。他确实拥有必要的技能、智慧和自信。”

  这本书中,紧接着基普·S·索恩导言的一章,题目就叫《我们为什么必须问大问题》。基普·S·索恩所说的问大问题的史蒂芬,就是现代最伟大的物理学家之一霍金——那个21岁在剑桥读博士时就得了渐冻症(肌肉萎缩性侧索硬化症),全身瘫痪,不能言语,手部只有三根手指可以活动的科学家,一个在伽利略去世300年忌日那天出生的人。

  《十问:霍金沉思录》是霍金的最后一本遗作,这本书汇集了霍金对十个大问题的回答,也就是他在弥留之际仍在研究的问题的答案。

  其中,霍金对六个问题的回答深深植根于他的科学领域,即:上帝存在吗?一切如何开始?我们能预测未来吗?黑洞中是什么?时间旅行可能吗?我们如何塑造未来?

  关于这六个问题,霍金认为“最简单的解释是不存在上帝”“如果你愿意,你可以将科学定律称为上帝,但它不会是你会遇到的并向他提问题的人格化的上帝”,他认为宇宙仅有两种成分:能量和空间,而空间和能量是在我们现在称之为大爆炸的实践中自发产生的。他认为在大爆炸之前不存在时间。然后他说到了黑洞,他认为越接近黑洞,时间本身越开始减速,在黑洞内部,正如在大爆炸之前一样,时间本身也不存在。他还聊到了和黑洞相关联的引力波等等。

  看了霍金对这六个问题的回答,我想你会承认,如果有一天人类能完全理解宇宙的诞生,那应该主要归功于站在霍金的肩膀上。而除了探究人类的来处,宇宙的起源,他还将目光投向了未来,回答了“我们能在地球上存活吗?宇宙中存在其他智慧生命吗?我们应去太空殖民吗?人工智能会不会超过我们?”这四大问题。虽然他对这四大问题的回答并没有牢固扎根在他的科学领域中,但仍然显示出一如既往的深刻智慧和创造力。

  是的,这个人在21岁之前,还是一个英俊青年,却因在奥尔本斯湖上滑冰时跌倒了很难爬起来而发现自己患上恶疾,他曾因这肌肉萎缩性侧索硬化症而忍受着长时间的窒息,曾因为咽喉功能减弱,食物进入肺部而被施行气管切开术,曾因气管切开术而丧失说话的能力,而失去控制行动、吃饭的能力则在这之前。

  但是,霍金的一生,就像他本人在这本书中引用的哈姆雷特的一句话:“我可以被束缚在果壳之中,但把自己视为无限空间之王。”人类的身体已然非常受限,尤其他这样的情况,但他却以思想自由探索整个宇宙,甚至勇敢地去了连《星际迷航》都不敢造访之处。

  “我在这个星球上过着一种非凡的生活,我利用奇思异想和物理定律穿越宇宙。我到过银河系最远处,旅行进入过黑洞,还返回过时间的起始。在这个地球上,我经历了高潮和低谷、动荡与安宁、成功和痛苦。我遭遇贫穷,享受富裕,曾经矫健,又身患残疾。我既受到赞扬,也受到批评,但从未被忽视过。我很荣幸能够为人类对宇宙的理解做出贡献。但如果宇宙中不存在我所爱且爱我的人,那的确会是一个空虚的宇宙。没有他们,它的一切奇迹都对我毫无意义。”

  让我在霍金这一段深深震撼我的话中,缓缓合上这本书,仔细思考一下人类、宇宙、外太空、黑洞、未来、人工智能等等大问题。

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