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2019 年 07 月 02 日 星期 放大 缩小 默认  
植物科普

会开花的“石头”——生石花

郑玉婷

  在非洲南部和西南部干旱而且砾石众多的荒漠里,有一种会开花的“石头”,这些“小石块”颜色各异,有灰绿色的、灰棕色的,顶部有的圆滑,有的还有雨花石般的花纹。

  这些“小石头”就是生石花。生石花别名石头花、曲玉、象蹄、元宝,番杏科生石花属,是多年生小型多肉植物。它的茎很短,不仔细观察很难发现,变态叶肉质肥厚,两片对生联结而成为倒圆锥体形状。它的顶部色彩和花纹各异,接近于卵圆形,稍有凸起,中间有一条小缝隙,整个形态酷似卵石,所以叫生石花。开花时通常只有一朵花从顶部缝隙中钻出,无柄,花色因品种而不同。花朵多在午后开放,傍晚闭合,次日中午再开放,一朵花可连续开放4~6天。开花时花朵几乎将整个植株都盖住,很是娇美。

  生石花的生长期从三四月份开始,秋季开花后就逐渐进入休眠期。它的生长习性也十分特别。从春季生长开始,原来的老植株皱缩并且被新长出的植株涨破裂开,长出的新植株在夏季生长速度很快,一段时间后,它又会皱缩并裂开,长出两棵较小的生石花来,有时还可能长出3棵。这种如同“蜕皮”一般的生长,其实是为了适应当地高温干旱的气候,也是生石花能够在恶劣环境中成丛生长的原因。在“蜕皮”期间,生石花还要完成开花授粉、繁衍后代的重要任务。

  生长在非洲荒漠上的生石花还具有很强的抗旱本领,它的体内有许多像海绵一样能够贮存水分的细胞,在有水时蓄水,干旱时可以依靠细胞内贮存的水分维持生命。生石花的叶子顶部有特殊的专为透光用的“窗户”,阳光只能从这里照进叶子内部。同时“窗户”上还带有颜色和花纹,可以减少阳光直射的强度,让生石花水分的流失速度减慢。正因为这种特殊的结构,使得生石花格外耐旱,拥有顽强的沙漠生存能力。

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